SANDY GABRIEL, UN VIRTUOSO DEL SAX CHE NAVIGA TRA JAZZ E MERENGUE

(Mario Diaz) La Repubblica Dominicana è stata la culla di eccellenti sassofonisti, da Cleto Octavio Vásquez (Tavito), Napoleón Zayas, Mario Rivera, Félix del Rosario, Sócrates de León (Choco), Crispín Fernández, Juan Colón, Andrés de Jesús, Rafael Cadena (Papo), Juan Dolores Valdez (Lolo), José Lázaro Sosa ... Un'intera culla di grandi sassofonisti nei loro aspetti essenziali: soprano, alto, tenore e baritono! Nella cucciolata più recente si distingue un giovane interprete che ha dimostrato le sue qualità navigando tra jazz e merengue, ma che si esibisce con uguale padronanza con qualsiasi partitura che gli si ponga davanti: mi riferisco a Sandy Gabriel .

Figlio del rispettato musicista Socrate Gabriel e della signora Aureliana Difó, questo virtuoso sassofonista, ufficialmente registrato come Sandy Antonio Gabriel Difó, è nato il 10 maggio 1974 a Nagua, nella provincia di María Trinidad Sánchez, situata nella regione settentrionale della Repubblica Dominicana, ma è cresciuto nella città di Puerto Plata, dove è arrivato quando aveva appena dieci anni. Ovviamente Sandy, che ha due fratelli, tra cui una femmina, nessuno musicista, è cresciuto ascoltando suo padre che suonava il sassofono, quindi la esperienza musicale è venuta da Don Sócrates, fondatore, direttore e arrangiatore del popolare Combo Candela, gruppo che ha raggiunto la notorietà nei decenni degli anni '70 e '80.

"Ho iniziato a far musica a Nagua, all'età di dieci anni e a quattordici mi sono formalmente dedicato al suo studio. La mia teoria musicale permanente e il mio l'insegnante di sassofono sono stati mio padre", ricorda con la soddisfazione e l'orgoglio di un figlio riconoscente.

Quando parla di sassofonisti, menziona sempre con grande rispetto e ammirazione suo padre e succede qualcosa di simile quando si riferisce a Tavito Vásquez, Crispín Fernández, Félix del Rosario.

Allo stesso modo cita tra i suoi arrangiatori favoriti i dominicani Papa e José Antonio Molina e Bienvenido Bustamante, un settore dove inserisce anche i jazzisti americani Michael Brecker, Stan Kenton, Sammy Nestico, Pat Metheny, Chick Corea e Dave Grusin.

"Più tardi ho iniziato ad ascoltare il jazz attraverso i dischi che mio padre ha portato dai suoi viaggi negli Stati Uniti. Conosco la musica di Charlie Parker, John Coltrane, Cannonball Adderley, Miles Davis... Quindi ho iniziato a trascrivere i loro lavori e studiarli ", ha commentato mentre approfondiva i suoi studi musicali, aggiungendo che fin dal suo primo viaggio all'estero si è dedicato all'acquisto di libri sulle tecniche di armonia e sassofono e, dopo l'arrivo di Internet, ha continuato a indagare di più.

"Mi ha aiutato molto a comprare libri durante i viaggi che ho fatto con alcune band a cui appartenevo come quelle di Juan Luis Guerra & 4-40 e Chichí Peralta & Son Familia. Ho anche preso lezioni speciali da famosi jazzisti, questo mi ha aiutato molto, ho studiato insieme a diversi colleghi musicisti professionisti, e ho appena terminato un corso di laurea in composizione, arrangiamento e produzione, coordinato dal maestro Corey Allen, un grande pianista e compositore americano", ha rivelato l'ammirato strumentista, compositore e arrangiatore.

Ricorda che i suoi primi passi come musicista professionista li ha fatti in gruppi guidati da suo padre, che lavorava in alberghi sulla costa nord, cosa che lo ha spinto decisamente a percorrere le strade del jazz dal momento che suonavano per un pubblico internazionale che chiedeva loro di interpretare questo genere musicale.

In questo ambiente, Sandy Gabriel formò la sua band chiamata Pop Jazz Ensemble, e poco dopo entrò nel pluripremiato gruppo 4-40, guidato dal maestro Juan Luis Guerra, dove rimase per circa quattro anni, lo stesso periodo in cui suonó con Chichi Peralta e Son Familia. In seguito ha lavorato con Pavel Núñez e come musicista indipendente.

Come è logico supporre, a causa della sua impeccabile sonorità e virtuosismo, a Sandy Gabriel è richiesto con notevole frequenza di partecipare come strumentista a varie produzioni musicali.

"Ho realizzato le mie prime registrazioni a Santiago, con il maestro Jochy Sánchez, per spot pubblicitari di diverse agenzie pubblicitarie e anche per artisti come Víctor Víctor, Maridalia Hernández, Sonia Silvestre e molti altri", ha ricordato.

La sua fama di bravo interprete si stava espandendo e il suo talento ha brillato nelle registrazioni di famosi artisti nazionali e di un buon numero di artisti internazionali, rafforzando anche diversi gruppi, poi in galá come il Premio Soberano, in cui è stato anche produttore e arrangiatore. di un segmento interessante in cui il jazz era collegato con il reggaeton.

Come sassofonista ha messo il suo timbro personale nelle produzioni musicali di Juan Luis Guerra, Chichí Peralta, Milly Quezada, Los Hermanos Rosario, Eddy Herrera, Héctor Acosta, Fernando Villalona, ​​Sergio Vargas, Emmanuel, Frank Ceara, Félix D 'Oleo, lo spagnolo Julio Iglesias, il messicano Emmanuel, il portoricano Olga Tañón, il cubano Francisco Céspedes e altri artisti famosi.

"Come musicista jazz ho condiviso il palco con Arturo Sandoval, Néstor Torres, Iván Lins, Dave Grusin, Lee Ritenour, Chuck Mangione, Chucho Valdes, Giovanni Hidalgo, David Sánchez, John Patitucci, Paquito D Rivera, Gonzalo Rubalcaba ... l'elenco è piuttosto lungo! ", ricorda, riflettendo la sua gioia perché tutto ciò significa un grande risultato.

L'elenco delle canzoni di successo a cui ha partecipato come sassofonista è pure molto ampio, ma ricordiamo i boleros "Porque me falta todo" (per Félix D'Oleo), "Tú me cambiaste la vida" e "Tú eres mi reina" (Negros, cantando Wason Brazobán), il cha cha cha "La llave de mi corazón", el merengue "Como yo", il son "La guagua" (Juan Luis Guerra & 4-40) y il reggae "La calle" (Juan Luis Guerra y Juanes), nel cui video ufficiale lo possiamo vedere suonando magistralmente il sax.

Come arrangiatore o orchestratore, il suo lavoro si distingue nel primo concerto della Big Band Núñez presentato dal cantautore Pavel Núñez, arrangiamenti di fiati per Calor Urbano, una band in cui Vicente García si è distinto, e per formazioni jazz nazionali e straniere.

Ma dove mette la ciliegina sulla torta come arrangiatore è con la sua band Pop Jazz Ensemble, nella cui prima produzione musicale figurano strumentisti prestigiosi come il maestro cubano Chucho Valdés, i portoricani Giovanni Hidalgo, percussionista, e John Benítez, bassista, e una grande rappresentazione dei più eccezionali musicisti jazz dominicani.

Come compositore, si è sviluppato nel jazz, ma poiché in questo Paese questo genere musicale non è così popolare come negli Stati Uniti e in Europa, molti gruppi arricchiscono il loro repertorio con le composizioni di Sandy Gabriel, anche se non le hanno registrate.

"Una delle mie prime composizioni è stata il tema jazz" Circle ", con il quale ho vinto il primo premio al National Music Competition tenutosi nel 2003. Questo tema è stato eseguito anche da diversi gruppi jazz dominicani e stranieri. Tutte le canzoni della prima produzione musicale Pop Jazz Ensemble sono mie", ha detto.

Nel 1998 ha creato la sua band Puerto Plata Jazz Ensemble, che é ancora in attivitá. É anche uno dei fondatori del Dominican Jazz Project, un gruppo ambizioso composto da musicisti nazionali e stranieri (con quest'ultimo ha viaggiato in diversi Paesi e realizzato presentazioni di successo).

Amanti della musica a New York, Miami, Atlanta, Virginia, Boston, Los Angeles, Porto Rico, Spagna, Austria, Germania, Barcellona, ​​Parigi, Italia, Dubai, Arabia Saudita, Qatar, Kazakistan, India, Giappone, Perù, Messico, Bolivia, Colombia, Cile, El Salvador, Honduras, Martinica, Barbados, Giamaica, Argentina, Ecuador e molti altri hanno goduto il virtuosismo di questo valoroso artista.

"Una delle mie più grandi soddisfazioni è essere arrivato al punto dove sono oggi, conosciuto da così tanti artisti nazionali e internazionali di fama mondiale, aver lavorato con loro proponendo anche la mia produzione musicale Sandy Gabriel & Friends, dove figurano Arturo Sandoval, Ivan Lins, José Antonio Molina, Maridalia Hernández, Néstor Torres, Danny Rivera, Milton Salcedo, Rafael Solano, Ernán López-Nussa, Krenchy García (El Prodigio), Guarionex Aquino ..., Questa grande selezione è qualcosa che pochissimi artisti possono realizzare. Ho appena finito questa produzione che uscirà quest'anno, nel 2020, a Dio piacendo".

Sulla strada del successo musicale appare sempre un ingrediente stonato e questo grande sassofonista non è stato esonerato dal passare un momento amaro, anche se non ne voleva parlare perché non gli dava importanza.

"In realtà ho subito una sola delusione musicale e non vale la pena menzionarla; più tardi, non ho patito altre delusioni nella mia carriera musicale, dal momento che non sono una persona conflittuale e vado molto d'accordo e in armonia con tutti".

Non volevamo chiudere l'intervista senza chiedere al maestro Sandy Gabriel, la cui moglie, dal 2007, è la signora Bella Guridi, con la quale ha procreato Sebastián, che ha 12 anni, di inviare un messaggio speciale per il piacere di coloro che leggeranno questo articolo e ci ha detto questo:

"Bene, voglio dire ai miei colleghi musicisti che tutto si puó ottenere con molta disciplina, serietà e onestà, essendo sempre chiaro e preciso in tutto ciò che faremo e diremo. L'educazione paterna è essenziale per l'educazione dell'essere umano in ogni area a cui questi si dedichi. Mi sono proposto di raggiungere questi obiettivi che ho detto e li ho raggiunti, e sento che sto ancora iniziando nella mia carriera musicale, perché nella musica non si finisce mai di imparare! Per quanto possa sembrare difficile raggiungere le cose, bisogna solo proporselo e lo si potrá ottenere con la fede in Dio e con il proprio sforzo".